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Un parasite de chats provoquerait la schizophrénie

Les personnes sujettes à des crises de colère explosives peuvent souffrir de toxoplasmose.

(Health) - Une étude suggère que les personnes infectées par le parasite de la toxoplasmose sont plus susceptibles de développer des maladies mentales telles que la schizophrénie ou la bipolarité.

Environ un tiers de la population mondiale est infectée par le parasite Toxoplasma gondii, qui provoque la toxoplasmose. Cette maladie est contractée par les chats infectés, la consommation de viande insuffisamment cuite et l'eau contaminée. On sait que la toxoplasmose ne provoque pas de symptômes graves, dans la plupart des cas, mais elle peut nuire au fœtus pendant la grossesse.

Cependant, une étude récente d'une équipe de chercheurs de l'Université de Chicago, aux États-Unis, relie cette maladie à un trouble explosif intermittent, une condition qui provoque de fréquentes crises de colère chez les personnes infectées. Des études antérieures avaient déjà révélé que les personnes souffrant de toxoplasmose étaient deux fois plus susceptibles de développer une schizophrénie.

Maintenant, la nouvelle étude n'est pas en mesure de clarifier pourquoi le parasite déclenche des attaques de colère et contribue au développement d'une maladie mentale. Les scientifiques soulignent une cause possible que la réponse du corps à la lutte contre le parasite pourrait également endommager les cellules nerveuses. Une autre explication possible serait liée au cycle de vie du parasite. Les rats infectés par Toxoplasma gondii développent des kystes cérébraux qui augmentent les niveaux de dopamine dans le cerveau, une substance qui fait perdre le sens de la peur et est liée à la schizophrénie. Lorsque les rongeurs ont une toxoplasmose, ils ne fuient pas, ils sont donc chassés et avalés par les chats. qui attrapent la maladie, à leur tour.

L'étude a été publiée dans le prestigieux Journal of Clinical Psychiatry.

Photo: © Pixabay.