Un implant contre la perte de vision

Les chercheurs ont créé un dispositif avec des cellules souches pour prévenir la dégénérescence maculaire.

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- Un groupe de scientifiques d'un projet de recherche à l'Université de Californie du Sud, aux États-Unis, a mis au point un implant de cellules souches qui empêche la détérioration de la rétine et, par conséquent, empêche ou ralentit la dégénérescence. maculaire causée par l'âge, qui ne peut être traitée que si elle est détectée tôt.

Cette maladie oculaire survient à la suite de la dégradation de la macula, qui est le tissu qui recouvre l'arrière de l'œil et régule la lumière au niveau de la rétine. Il peut se manifester sec ou humide. Dans ce deuxième cas, le traitement nécessite des injections internes dans le globule oculaire, mais celui sec peut être irréversible dans les cas avancés et nécessite l'utilisation d'antioxydants oraux pour prévenir la perte de vision. Comme alternative, les chercheurs ont travaillé pour créer un appareil qui remplace les cellules endommagées par la dégénérescence maculaire par des cellules saines afin de prévenir la perte de vision et même de restaurer une partie de la vision perdue.


"L'implant expérimental que nous avons testé consiste en une seule couche de cellules épithéliales pigmentaires rétiniennes (RPE) dérivées de cellules souches", a déclaré Amir H. Kashani, professeur adjoint d'ophtalmologie clinique à la Keck School of Medicine, Université de Californie du Sud et auteur principal de l'étude publiée dans la revue Science Translational Medicine. L'un des avantages de cet implant intégrant des cellules souches embryonnaires humaines est que le nouveau matériau, qui forme une membrane, n'est pas agressif pour l'œil, comme le souligne Kashani.

Après le succès de la découverte, qui en 2014 avait déjà commencé à être testée par des scientifiques de la David Geffen School of Medicine de Los Angeles, aux États-Unis, les chercheurs du dernier projet espèrent continuer à tester pour pouvoir traiter d'autres types de maladies ophtalmologiques.

Photo: © Romaset - Shutterstock.com
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