Symptômes et traitement des rhumatismes

Le rhumatisme est un terme général qui désigne couramment toutes les douleurs articulaires chroniques .


Qu'est-ce que le rhumatisme?

Le mot rhumatisme est un terme appliqué de manière imprécise à toutes les maladies responsables de la douleur ou de l'inflammation des articulations ou des structures situées à proximité, telles que les tendons et les ligaments. Ces maladies ont différentes formes: rhumatismes inflammatoires chroniques, arthrite aiguë, arthrose due à la dégénérescence de l'articulation (causée par le vieillissement), tendinite, stockage de cristaux dans les articulations, douleurs post-traumatiques dans les articulations, entre autres. Le rhumatisme affecte les patients de tous âges et n'est pas seulement une prérogative du vieillissement. Les rhumatismes inflammatoires chroniques sont les plus invalidants et leur évolution est souvent caractérisée par une raideur ou une déformation articulaire. L'arthrose correspond cependant à une usure des articulations qui ne peut être guérie par le traitement.

Qu'est-ce que le rhumatisme non articulaire?

Les rhumatismes non articulaires (abarticulaires) n'affectent pas les articulations. Dans cette catégorie, il existe des maladies telles que la fibromyalgie, la périarthrite, la tendinite, la bursite ou le syndrome du canal carpien . Cependant, d'autres pathologies vasomotrices font partie de la même catégorie de rhumatismes articulaires, dont la maladie de Raynaud (problèmes de circulation).

Qu'est-ce que le rhumatisme inflammatoire?

Ce type de rhumatisme, comme l'attribut le suggère, est une inflammation qui peut affecter une ou plusieurs articulations et apparaît comme des symptômes généralement liés à une maladie inflammatoire. Contrairement au rhumatisme dégénératif représenté par l'arthrite, il ne dépend pas du vieillissement et peut apparaître à tout âge. La polyarthrite rhumatoïde et la spondylarthrite ankylosante peuvent toucher les enfants et même, dans ce cas, on parle de rhumatismes inflammatoires chroniques ou de polyarthrite chronique de l'enfant. Le traitement, dans ces cas, est basé sur l'administration d'analgésiques ou d'anti-inflammatoires, des injections locales de corticostéroïdes, en cas d'exacerbation de la douleur, une rééducation par physiothérapie et d'autres traitements spécifiques pour chaque type d'arthrite inflammatoire.

Quels sont les symptômes des rhumatismes?

Les symptômes des rhumatismes varient en fonction de la maladie responsable et peuvent se manifester par des douleurs articulaires; inflammation des articulations, qui semblent chaudes et gonflées; et une sensation de raideur, en particulier en cas de rhumatismes inflammatoires, qui diminuent au cours de la journée avec le mouvement.

Comment savoir si j'ai des rhumatismes

Le diagnostic de rhumatisme est basé sur l'examen médical classique et l'interrogatoire du patient sur ce qu'il souffre, quelles articulations sont affectées et comment la douleur se manifeste, entre autres questions. Selon l'emplacement et les symptômes, des examens radiologiques sont prescrits. Parmi eux, la radiographie, la tomodensitométrie, l'imagerie par résonance magnétique ou l'échographie. Dans certains cas, il peut être nécessaire d'effectuer une ponction articulaire pour analyser le liquide contenu dans l'articulation et rechercher la présence de bactéries ou de cristaux solidifiés. Parmi les tests complémentaires, il existe des tests sanguins.

Comment les rhumatismes sont guéris

Le traitement du rhumatisme dépend du type de maladie qui le provoque: inflammatoire, dégénérative ou causée par une infection. Souvent, des médicaments anti-allergiques et analgésiques tels que l'acétaminophène, des anti-inflammatoires ou d'autres médicaments moins courants sont utilisés. En cas d'infection bactérienne, le traitement administre des antibiotiques et une intervention chirurgicale peut être envisagée. Il existe également des médicaments qui visent à ralentir l'évolution des maladies rhumatismales chroniques . Pour certains types d'arthrite, il peut également être nécessaire de remplacer l'articulation par une prothèse.

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