L'exposition à certains contaminants affecte la fonction des testicules

informations Lundi 8 septembre 2014.- Une étude du CSIC révèle que ces substances, dont le phtalate ou la zéaralénone, peuvent provoquer des pathologies de la reproduction chez le sexe masculin.
Les chercheurs de la SCCI ont prouvé que l'exposition à certains polluants environnementaux peut affecter le développement et la fonction des testicules. L'étude, publiée dans la revue Reproductive Toxicology, démontre chez des souris mâles que l'expression de centaines de gènes peut être altérée par l'exposition au cours du développement embryonnaire à certaines substances, présentes dans certains pesticides, plastiques, aliments et cosmétiques.

Les scientifiques ont mené des expériences avec différentes doses de phtalate (un plastifiant), de la zéaralénone (une toxine présente dans certaines céréales), du lindane (un pesticide), du bisphénol A (utilisé dans la fabrication des plastiques) et de l'œstradiol (une hormone stéroïde) sexuelle féminine). L'exposition a été réalisée en périodes cumulatives au cours du développement embryonnaire avec des doses plus élevées que celles estimées affecter généralement les humains.

Tous les composés analysés font partie des soi-disant perturbateurs endocriniens, "un groupe large et hétérogène de produits chimiques qui peuvent interférer avec le système endocrinien avec des effets sur le développement et la fonction de la reproduction", explique le chercheur du CSIC Jesús del Mazo.

Dérégulation des gènes

Plus précisément, les travaux indiquent que le phtalate et la zéaralénone génèrent des traces de dérégulation génique spécifiques, quels que soient les niveaux ou le moment de l'exposition à ces composés. "Son effet est également observé chez les animaux adultes si leur mère a été exposée à ces substances deux semaines avant la fécondation", explique Del Mazo.

Les résultats de l'étude suggèrent que ces substances ont des mécanismes d'action des gènes dans les testicules aux tout premiers stades du développement embryonnaire. "Beaucoup de ces gènes dérégulés ont des activités fonctionnelles interdépendantes et peuvent donc affecter les processus clés de la fonction cellulaire qui provoquent des pathologies de la reproduction chez le sexe masculin", explique ce chercheur.

Les scientifiques espèrent que ces travaux, menés en collaboration avec l'Université d'Utrecht (Pays-Bas), aideront à trouver des biomarqueurs moléculaires de toxicité pour la reproduction et à renforcer les recherches futures sur les effets possibles de ces composés.

"Plusieurs études épidémiologiques ont montré une augmentation des altérations du développement et de la fonction testiculaire chez l'homme et l'animal. L'augmentation des cas de cancer des testicules chez les jeunes hommes, l'augmentation des malformations génitales et la diminution progressive de la quantité et de la qualité des spermatozoïdes en sont des pathologies liées aux perturbateurs endocriniens ", ajoute le chercheur du CSIC.
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