Les chercheurs parviennent à réduire la peur pendant le sommeil

Mardi 24 septembre 2013.- La mémoire de la peur a été réduite à maintes reprises grâce à la thérapie d'exposition pendant leur sommeil, selon la recherche, publiée ce dimanche dans 'Nature Neuroscience'. C'est la première fois que la mémoire émotionnelle est manipulée chez l'homme pendant le sommeil, rapportent ses auteurs, scientifiques de la Northwestern University à Evanston, Illinois, États-Unis.

La découverte offre potentiellement une nouvelle façon d'améliorer le traitement diurne typique des phobies grâce à la thérapie d'exposition en ajoutant le composant nuit. La thérapie d'exposition est un traitement courant de la phobie qui implique une exposition progressive à l'objet ou à la situation redouté jusqu'à ce que la peur s'éteigne.
"C'est une découverte nouvelle", a déclaré Katherina Hauner, boursière postdoctorale en neurologie à la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University. "Nous montrons une diminution faible mais significative de la peur. La vue d'ensemble est que, peut-être, le traitement des phobies peut être amélioré pendant le sommeil", a déclaré Hauner, qui a fait des recherches dans le laboratoire de Jay Gottfried, professeur agrégé de Neurology in Feinberg et auteur principal de l'article.
Les projets précédents ont montré que l'apprentissage spatial et moteur de la séquence d'apprentissage peut être amélioré pendant le sommeil, mais il était inconnu que les émotions puissent être manipulées pendant le sommeil, ont souligné les auteurs de l'étude, auxquelles 15 sujets humains en bonne santé ont participé.
Les participants ont reçu de légers chocs électriques en voyant deux visages différents, en plus de sentir une odeur spécifique (bois, clou de girofle, nouvelle chaussure, citron ou menthe) pendant qu'ils visualisaient chaque visage et étaient surpris, de sorte que le visage et l'odeur étaient associés avec peur
Lorsqu'un sujet dormait, il était exposé à l'une des substances odorantes, mais en l'absence de visages et sans peur associée. Cela a été fait pendant le sommeil à ondes lentes, quand on pense que la consolidation de la mémoire se produit. Le sommeil est très important pour renforcer de nouveaux souvenirs, selon Hauner, également chercheur au Rehabilitation Institute de Chicago, aux États-Unis.
"L'exposition à une odeur particulière pendant le sommeil a réactivé la mémoire du visage encore et encore, quelque chose qui est similaire au processus d'extinction de la peur pendant la thérapie d'exposition", a expliqué Hauner. Lorsque les sujets se sont réveillés, ils ont été exposés à deux visages et, voyant le visage lié à l'odeur à laquelle ils avaient été exposés pendant le sommeil, leurs réactions de peur étaient inférieures à leurs réactions de peur à l'autre visage.
La peur a été mesurée de deux manières: par de petites quantités de sueur sur la peau, similaires à un détecteur de mensonge, et par neuroimagerie avec IRMf (imagerie par résonance magnétique fonctionnelle). Les résultats de l'IRMf ont montré des changements dans les régions associées à la mémoire, comme l'hippocampe, et des variations dans les modèles d'activité cérébrale dans les régions associées à l'émotion, comme l'amygdale. Ces modifications cérébrales montrent une diminution de la réactivité spécifique à l'image faciale associée à l'odeur présentée pendant le sommeil.
Source: www.DiarioSalud.net Étiquettes:  Nouvelles Santé Famille 

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