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Le nouveau test pour analyser les profondeurs de l'œil

Les scientifiques ont créé un système qui ouvre la porte à de nouveaux traitements ophtalmologiques.

- Une équipe de scientifiques des États-Unis a créé un test qui permet d' analyser la couche cellulaire des profondeurs de l'œil . Cette technique pourrait aider à améliorer le diagnostic des maladies ophtalmiques graves.

Les spécialistes ont découvert qu'il était possible d' identifier les altérations de la rétine avec plus de précision grâce à la combinaison d'images optiques adaptatives et d'un collyre fluorescent.

Selon la recherche publiée dans la revue spécialisée JCI Insight (en anglais), c'est l'épithélium pigmentaire rétinien (RPE) qui maintient les photorécepteurs sensibles à la lumière de la rétine en bonne santé . Étant donné que ces cellules contiennent des pigments pour absorber la lumière, il est difficile de visualiser la fine couche de tissu EPR.

"L'angiographie avec le colorant vert est effectuée en routine dans les cliniques ophtalmologiques. En utilisant la technologie d'adaptation optique, nous avons vu en 2016 que le colorant peut également être utilisé pour observer les cellules épithéliales pigmentaires situées dans la rétine. Dans ce travail, nous nous appuyons sur cette technique et nous explorons sa stabilité à long terme ", a déclaré Johnny Tam, chercheur au National Eye Institute (États-Unis) et auteur principal de l'étude.

Tam a découvert que le colorant disparaît des vaisseaux sanguins en environ 30 minutes, mais reste présent dans l'EPR pendant plusieurs heures, révélant des motifs de mosaïque fluorescente. Dans les tests effectués, les scientifiques ont utilisé ces modèles d'EPR pour suivre les cellules individuelles chez des volontaires sains et des personnes ayant des problèmes rétiniens.

De plus, les scientifiques ont créé un logiciel spécial qui reconnaît les modèles d'EPR et calcule les modifications qui ont lieu entre deux sessions. "L'étude des cellules de l'épithélium pigmentaire rétinien en clinique, c'est comme regarder vers un visage sombre. Actuellement, au moment où les signes de la maladie sont détectables avec les techniques conventionnelles, de nombreux dommages ont déjà eu lieu", a déclaré Tam.

À l'avenir, les scientifiques pensent que cette découverte aidera à prévenir les dommages et à réparer les problèmes d'EPR, augmentant ainsi la précision diagnostique des patients qui sont sur le point de perdre la vue. Grâce à cette technique, la dystrophie maculaire de Sorsby et la dégénérescence maculaire liée à l'âge, entre autres, ont pu être détectées au début des prochaines années.

Photo: © Evan Lorne - Shutterstock.com