La carte la plus détaillée du cerveau humain

Vendredi 22 février 2013.- Un groupe de scientifiques s'apprête à présenter les premiers résultats d'un projet visant à créer la première carte détaillée du cerveau humain.
Ce projet pourrait aider, par exemple, à savoir pourquoi certaines personnes ont plus de compétences que d'autres pour la science, la musique ou l'art.
Les premières images de la recherche ont été annoncées lors de la réunion de l'American Association for the Advancement of Science qui s'est tenue à Boston.
J'ai eu l'occasion de découvrir comment les scientifiques développent de nouvelles techniques pour créer des images du cerveau en me soumettant à un scanner.
Les scientifiques du Massachusetts General Hospital poussent l'imagerie cérébrale à la limite, en utilisant des scanners spécialement conçus à cet effet qui sont parmi les plus puissants du monde.
Les aimants de scanner ont besoin de 22 MW d'électricité pour fonctionner, tout comme un sous-marin nucléaire.
Avant de subir le scanner, les chercheurs m'ont demandé si je préférais celui qui dure 10 minutes ou celui de 45 minutes, ce qui donnerait l'un des scanners les plus détaillés jamais réalisés. Seulement cinquante d'entre elles ont été réalisées dans le monde.
J'ai opté pour le scanner 45 minutes.
C'était une expérience agréable d'être piégé entre les deux aimants géants, tandis que les champs magnétiques puissants et changeants recherchaient les petites particules d'eau qui traversent les fibres nerveuses.
Suite à ces particules, les scientifiques qui se trouvaient dans la pièce adjacente ont pu détecter les principales connexions de mon cerveau.

Image 3D


Les images révèlent les connexions les plus importantes du cerveau dans des couleurs vives.
Le résultat a été une image 3D qui a révélé les connexions les plus importantes de mon cerveau dans des couleurs vives.
L'un des scientifiques qui dirige le projet m'a fait une visite guidée dans ma tête.
Il m'a montré le lien qui m'aide à voir et un autre qui m'aide à comprendre la parole. On pouvait voir les arcs jumeaux qui traitent mes émotions et la connexion entre les côtés droit et gauche de mon cerveau.
Le professeur Wedeen a utilisé un logiciel de visualisation qui lui a permis de voyager entre les différentes connexions et même de se concentrer sur les petits détails.
Avec ce projet, ils espèrent comprendre comment fonctionne l'esprit humain et ce qui se passe quand quelque chose ne va pas bien.
"Il y a tous ces problèmes de santé mentale et notre façon d'essayer de les comprendre n'a pas changé depuis près de 100 ans", explique Wedeen.
«Nous n'avons pas de méthodes d'imagerie comme celles du cœur pour savoir ce qui ne fonctionne pas dans le cerveau. Ne serait-ce pas fantastique si nous pouvions entrer et voir tout pour pouvoir conseiller les gens sur les risques qu'ils courent et comment nous pouvons les aider surmonter ces problèmes? ", demande le scientifique.
Une technologie d'imagerie cérébrale est en cours de développement pour un projet dirigé par les États-Unis appelé Human Connectome Project (HCP).
Comme pour le projet du génome humain, les données obtenues seront transmises aux scientifiques lors du traitement des scanners. Les premières données entre 80 et 100 personnes seront rendues publiques dans quelques semaines.
Le HCP est un projet de cinq ans financé par les National Institutes of Health des États-Unis. Son objectif est de cartographier l'ensemble du système de connexions neurologiques humaines en scannant le cerveau de quelque 1 200 personnes.
Les chercheurs collecteront également des informations génétiques et comportementales sur des sujets afin de dresser un tableau complet des facteurs qui influencent l'esprit humain.

Des changements constants


Le schéma de câblage du cerveau n'est pas fixe.
Le schéma de câblage du cerveau n'est pas comme celui d'un appareil électronique, qui est fixe. On pense que, après chaque expérience, des changements se produisent, de sorte que chaque carte cérébrale est différente pour chaque personne. Un record de changement permanent de qui nous sommes et de ce que nous avons fait.
Comme l'explique le Dr Tim Behrens de l'Université d'Oxford, le HCP sera en mesure de tester l'hypothèse selon laquelle les esprits diffèrent tout comme les connexions.
"Nous en apprendrons probablement beaucoup sur le comportement humain."
"Certaines des connexions entre différentes parties du cerveau peuvent être différentes chez les personnes ayant des personnalités et des capacités différentes. Par exemple, il existe une connexion chez les personnes qui aiment prendre des risques et une autre chez celles qui aiment jouer en toute sécurité ".
"Nous pourrons ainsi savoir quelles personnes aiment le parachutisme et lesquelles préfèrent rester à la maison devant la télévision."
"Ce sera une source incroyable pour les neurosciences, car elle aidera à comprendre le fonctionnement du cerveau", conclut Behrens.
Le professeur Steve Petersen, qui travaille pour HCP à l'Université de Washignton, veut identifier les différentes parties du cerveau qui ont quelque chose à voir avec notre capacité à résoudre des problèmes scientifiques, à se concentrer et à stocker des informations dans la mémoire.
"La partie romantique de tout cela est que nous entrons dans notre côté humain", explique Petersen.

Source: www.DiarioSalud.net Étiquettes:  Glossaire Bien-être Sexualité 

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