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Des scientifiques argentins étudient des plantes utilisées depuis des siècles pour traiter les malaises courants


Le chercheur argentin César Catalán, l'un des membres de l'équipe de professionnels CONICIT qui étudie les composants bioactifs des plantes aromatiques, médicinales et alimentaires. Son utilisation dans l'industrie alimentaire et en pharmacologie.
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Constituants bioactifs issus de plantes médicinales, aromatiques et nourrissantes indigènes. Leur utilisation dans les industries alimentaires et pharmaceutiques.



Derrière les plantes médicinales et leur usage thérapeutique, il y a plus que des connaissances traditionnelles et populaires. Depuis des années, des scientifiques du Conseil national de la recherche scientifique et technique, CONICET, étudient la chimie de ces plantes pour découvrir leurs principes actifs.

La phytochimie étudie les composés présents dans les plantes et leurs propriétés. Virginia Martino, chercheuse CONICET à l'Institut de chimie et métabolisme du médicament (IQUIMEFA) travaille avec la flore médicinale indigène, à usage traditionnel ou populaire.

Avec son équipe, il étudie les métabolites secondaires produits par les plantes, des composés dont la fonction n'est pas généralement connue mais qui auraient des propriétés thérapeutiques.

"Ces dérivés nous intéressent du point de vue pharmaceutique car ce sont des composés actifs que la nature a conçus avec un réglage très fin, et ils exercent une activité biologique dans la plante, ce qui suggère qu'ils peuvent également avoir un effet sur un autre être vivant", explique Martino .

L'un des métabolites avec lesquels ils ont travaillé était Psilostachina C, produit par Ambrosia scabra, une plante asterácea qui pousse dans les sols sablonneux du nord de la province de Buenos Aires. Selon leurs résultats, Psilostachina C aurait une activité contre Trypanosoma cruzi, l'agent causal de la maladie de Chagas.

En médecine traditionnelle, il existe un dossier de traitements pour les symptômes isolés de Chagas mais pas pour guérir la maladie. «Au laboratoire, nous recherchons des dérivés chimiques trypanocides dans les plantes de la famille des astéracées, et en fait nous trouvons une série de composés ayant une activité intéressante», explique Martino.

Pour César Catalán, chercheur CONICET à l'Institut de chimie du Nord-Ouest (INQUINOA), non seulement une grande partie des médicaments disponibles sur le marché sont d'origine végétale ", mais la plupart de la population mondiale utilise et dépend encore des médecines traditionnelles ", dit-il.

Selon un rapport de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), les remèdes à base de plantes sont la forme la plus populaire de médecine traditionnelle. Rien qu'en Europe occidentale, ils ont généré 5 milliards de dollars entre 2003 et 2004, tandis qu'au Brésil, les bénéfices ont atteint 160 millions de dollars en 2007.

Le catalan est un spécialiste de la phytochimie des plantes traditionnelles de la région andine. Son travail consiste à déterminer la composition chimique pour connaître les principes bioactifs et les étudier individuellement.

"Le cas des espèces du genre Senecio est intéressant car elles sont largement répandues dans les zones arides du nord", explique le chercheur. Senecio est la plante qui est communément appelée Chachacoma et qui, dans le nord de l'Argentine, est utilisée comme thérapie traditionnelle pour les maux d'estomac et pour contrer la visée.

"Nous pensons que cet effet du protecteur gastrique et anti-ulcérant est dû à son huile essentielle et à un métabolite secondaire dérivé de la para-hydroxyacétophénone produite par la plante pour se protéger des rayons ultraviolets B", explique Catalán. Selon ses résultats, le chachacome a également des propriétés antioxydantes.

«L'utilisation des plantes comme agents médicinaux est très ancienne, même avant l'histoire écrite. Aujourd'hui, les produits naturels continuent d'être une source importante de nouveaux médicaments et médicaments: environ 55% des composés utilisés comme agents anticancéreux et 75% des Les médicaments utilisés pour traiter les maladies infectieuses sont des produits naturels ou des dérivés semi-synthétiques de ceux-ci ", explique Catalán.