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C'est ainsi que le virus Zika attaque le fœtus

Le virus Zika détruit rapidement les cellules qui forment le cortex cérébral du fœtus.

- Le virus Zika attaque et détruit les cellules souches responsables de la formation du cortex cérébral du fœtus. C'est la conclusion d'une enquête menée par des scientifiques attachés à Johns Hopkins, Florida State et Emory, aux États-Unis. Les résultats de la recherche nous permettent de comprendre la relation entre le virus Zika et la microcéphalie.

Les chercheurs ont sélectionné trois types de cellules et les ont exposées au virus. Ils ont compris que le virus Zika n'attaquait que les cellules souches, qui cessaient de se diviser normalement et produisaient de nouveaux neurones. Le virus les a même détruits. En conséquence, le cortex cérébral du fœtus ne se forme pas correctement ou ne se régénère pas. De plus, les scientifiques ont constaté que le virus agit très rapidement puisque trois jours après l'infection, 90% des cellules neuronales du cortex cérébral étaient infectées.

Cette première découverte permettra aux scientifiques de concentrer leurs recherches sur le virus, de se concentrer sur l'étude de la cellule qu'il attaque et de tester les médicaments qui l'empêchent.

Cependant, les principaux auteurs de la recherche, publiée dans la revue Cell Stem Cell, se souviennent que les résultats ne prouvent pas irréfutablement que le virus Zika, transmis par le moustique Aedes aegypti, provoque une microcéphalie chez les nourrissons.

Il n'y a ni traitement ni vaccin contre le virus Zika, mais Anthony Fauci, directeur de l'Institut national de la santé des États-Unis, a récemment affirmé que le vaccin commencerait à être testé chez l'homme en septembre de cette année, selon El País.

Photo: © Pixabay.